Chi sente un brivido caldo lungo la schiena quando scatta un assolo con il timbro caldo e ricco di armoniche dell ’organo Hammond, magari scandito dalle dita di Jimmy Smith, Richard “Groove” Holmes o di Booker T., non rimane indifferente al sound degli Hammond Express.
Ma anche chi preferisce in maniera più cool di restare a bordo piscina e godersi un cocktail con l’accompagnamento samba-lounge dell’organo del brasiliano Walter Wanderley, non può rinunciare al sound “easy” degli Hammond Express.
In altre parole, se siete degli inguaribili romantici pronti a sognare sulle atmosfere dei dischi della Phase Four con le cover all ’Hammond di Burt Bacharach, e se vi eccita il mix modernista di groove spezzati, vinile “vintage” e temi all’organo elettromagnetico, allora Rendez-Vous e Another Steppin’ Soul degli Hammond Express sono i dischi che fanno per voi.
Concepito come una raccolta neo-lounge, il debutto del 2003 Rendez-Vous (Scenario Music) attualizzava in chiave futuristica la tradizione del jazz ballabile, tra atmosfere da soundtrack poliziesche ( “Modern City Blues”), sigle di fantascienza (“Space”), bossa nova anni ’70 (“Bossa Rouge – Vibrato Mix”) e cover lounge (“We’ve Only Just Begun”, dal repertorio dei leggendari Carpenters). Non il solito combo jazz elettroacustico, ma qualcosa di pi ù moderno, adatto per una festa “future lounge”, tra neo-psichedelia e soundtrack oscure degli anni ’60 e ’70.
Le atmosfere cinematografiche, l’organ jazz – non solo per i feticisti del genere ma anche per quelli del dancefloor soul coperto di borotalco – e l’attitudine “mod” del trio guidato dall’organista Francesco Gazzara sono gli ingredienti anche del nuovo disco degli Hammond Express: “Another Steppin’ Soul” (Irma La Douce).  
Un tribute album ricco di cover northern soul degli anni ’70 e della Motown fine Sixties. Nel disco ci sono le rivisitazioni di molti classici dei “soul allnighters”, originariamente interpretati da nomi come  The Tams, Booker T. & The MG’s, Four Tops, The Millionaires, The Supremes, Judy Street, Curtis Mayfield. Adesso anche in Italia sarà possibile ballare nella stessa serata su brani come “Be Young Be Foolish Be Happy”, “What”, “Never For Me” o “Move On Up”, mentre un organ trio li esegue dal vivo. Non solo, l’album contiene anche delle cover dal repertorio “007” di John Barry, come “Goldfinger” e “Diamonds Are Forever”, più una chicca tutta italiana: una versione con l’hammond di “Stadium”, storica sigla TV di “Domenica Sprint”  
Quello di Hammond Express è il set ideale per mod parties, aperitivi lounge, art galleries e allnighters soul.
All’organo (e diverse altre tastiere “vintage”) c’è Francesco Gazzara, già leader della band “Gazzara” (Irma Records), appassionato di r&b strumentale e northern soul, autore dei volumi “Lounge Music” (Odoya) e “Mods: La Rivolta Dello Stile” (Castelvecchi). Accanto a lui il bassista Massimo “Sir Blofeld” Sanna e il batterista Giuliano Ferrari, oltre agli ospiti Lily Latuheru (voce), Dario Cecchini (flauto e sax) e Mirtao (percussioni).
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Another Steppin’ Soul (Irma La Douce, 2011)
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Rendez-Vous (Scenario Music, 2003)
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If you shiver everytime you hear a Hammond organ twirl, possibly played by Jimmy Smith, Jack McDuff, Larry Young or Booker T., then you’re not one to miss the Rendez-Vous with Hammond Express.
Even if you prefer to lie down on the pool side tasting your favourite cocktail, accompained by the perfect samba-lounge courtesy of brasilian organist Walter Wanderley, then you’ll love the easy sounds of Hammond Express.
In other words, if you’re a romantic hobo who loses himself in Phase Four vinyl records and their Hammond cover versions of Burt Bacharach songs, or if you get excited with a modernist mix of house breaks, vintage samples, flute and flugelhorn solos, organ and Moog twirls, then Rendez-Vous is definitely the album for you.
Born as a new-lounge compilation, the Hammond Express debut album, released by the italian label Scenario Music, is a futuristic trip into dance jazz, through spy-movie soundtracks (“Modern City Blues”), sci-fi atmospheres (“Space”), ‘70’s bossa nova (“Bossa Rouge – Vibrato Mix”) and easy-listening evergreens, like the Carpenters “We’ve Only Just Begun”.
Not the usual Hammond combo, but something modern for a “future lounge” party with a psychedelic touch.
At the Hammond organ (and many other vintage keyboards, plus acoustic guitar) sits Francesco Gazzara, already known as leader of his own group GAZZARA, and author of the book “Lounge Music: Il Blues Dell’Uomo Bianco”. With him, on board of the Hammond Express, there’s bass player Massimo Sanna (founder member of GAZZARA). Special guests on Rendez-Vous are cuban flute maestro Eduardo Piloto Barreto and flugelhorn player Giovanni Di Cosimo. Hammond Express started in 1999 as a recording act releasing three songs for label Irma Records (“Capricorn Soul”, “Ass Enchillada”, “Batucada Express”), included in three different compilations (“Ultradolce Vol.1”, “Irma Cocktail Lounge”, “Ultradolce Vol.2”). Their debut album for Scenario Music contains 14 new tracks and is inspired by many live sets played as a duo, with a tight sound reminiscent of the London club scene of the late ‘60’s. Keep On Burning! But don’t forget to get off at the next stop by Hammond Express.
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